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The importance of allies in government relations

More often than not, organizations realize the need for government relations when they’re in the middle of a crisis. But like any relationship, government relations take time to grow and must be nurtured in order to be useful in times of need.

Marilie Beaulieu-Gravel, Public Affairs Consultant at our Montreal office, explains how organizations can proactively develop their network and influence with elected officials. (The article is in French.)

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Entretenir un réseau d’alliés quand tout va bien, c’est une bonne façon d’éviter une gestion de crise difficile. Trop souvent, l’intérêt pour nouer des relations gouvernementales se manifeste lorsqu’un nouvel enjeu surgit, lorsqu’un nouveau projet de loi est déposé ou tout simplement parce qu’une question sensible survient dans le débat public. La démarche démarre alors en réaction à un événement, dans l’urgence.

Pourtant, c’est tout l’aspect relationnel et humain qui fait la différence entre une bonne ou une mauvaise campagne de relations gouvernementales. Cette pratique inclut les communications d’influence auprès du ministre en titre, mais ne s’y limite pas. La qualité de votre réseau – à l’intérieur comme à l’extérieur de la sphère politique – aura un impact important sur le résultat de vos efforts.

Des alliés comme porte-parole

Il est toujours plus crédible de se faire valoir par autrui que par soi-même; c’est l’un des éléments de base en relations publiques. Votre réseau d’alliés peut donc porter un regard un peu moins intéressé que le vôtre et agir comme porte-parole de vos intérêts. Ainsi, des associations, une chambre de commerce, ou des partenaires de l’industrie dans laquelle vous œuvrez peuvent participer à votre stratégie.

Une campagne de terrain

Certaines organisations ont la chance d’avoir des membres présents un peu partout sur le territoire. Ceux-ci peuvent bonifier votre réseau d’alliés, particulièrement s’ils ont l’oreille attentive des élus locaux. Lorsqu’on tente d’influencer une décision de la part d’un ministre, il ne faut surtout pas négliger l’importance qu’il accordera à la voix de ses collègues députés. Un bon réseau d’alliés permettra de parler à l’ensemble des élus, avant, pendant et après des périodes tumultueuses.

Bâtir de bonnes relations proactivement

Finalement, pour qu’une campagne de relations gouvernementales fonctionne, il est toujours profitable d’avoir entretenu son réseau quand tout va bien. De bonnes relations ne se bâtissent pas du jour au lendemain; ce processus demande du temps. C’est pourquoi le meilleur conseil en relations gouvernementales consiste à tisser de bonnes relations avec des élus et votre écosystème quand tout va bien. C’est toujours plus facile de demander de l’aide lorsqu’une relation est bien établie.

Une bonne firme en relations publiques peut vous conseiller afin de vous aider à développer votre réseau au-delà de vos alliés naturels. Contactez nos experts en affaires publiques pour en savoir plus sur nos services.